LIFESTYLE

Shiba-inu et préjugés

15 décembre 2023

« Tu veux adopter un shiba-inu comme premier chien ? Tu vas le regretter ! »

J’avais souvent droit à ce genre de réflexion lorsque je parlais de mon envie d’adopter un shiba-inu malgré mon manque d’expérience avec les chiens. Trop têtus, trop difficiles à éduquer, trop hargneux, trop énergiques, trop anxieux. Pas assez sociables, pas assez affectueux, pas assez sympathiques, pas assez calmes, pas assez obéissants. Avant l’adoption de Peanut, ma petite shiba-inu, j’ai entendu beaucoup de choses sur cette race de chien. Vraiment beaucoup de choses. Et si certaines se sont avérées être (plus ou moins) vraies, beaucoup d’autres n’étaient en réalité rien de plus que des idées reçues complètement idiotes (et ça, je n’ai pas mis longtemps avant de m’en rendre compte)

 

« Les shiba-inu sont difficiles à éduquer »

Faux ! Ou du moins, pas nécessairement. Je ne dirais pas que les shiba-inu sont difficiles à éduquer, mais je ne dirais pas non plus que leur éducation se fait facilement. Je pense qu’il suffit simplement d’utiliser les bonnes méthodes d’éducation. Une éducation positive, cohérente et juste. Les shiba-inu sont des chiens primitifs. Ce qui signifie que leurs caractéristiques physiques et comportementales ont été très peu modifiées par leurs contacts avec les êtres humains. En d’autres termes, leurs instincts primitifs sont toujours très ancrés dans leurs comportements (c’est pour ça qu’ils sont têtus et indépendants, notamment). Mais ça ne veut pas dire qu’il est impossible de les éduquer ! Comme tous les autres chiens, les shiba-inu aiment apprendre et être stimulés. Et comme tous les autres chiens, leur éducation demande du temps, de l’énergie et de la patience. Beaucoup de patience.

« Les shiba-inu ont mauvais caractère »

Faux ! Ce n’est pas parce que les shiba-inu sont des chiens avec beaucoup de personnalité qu’ils ont nécessairement mauvais caractère (d’ailleurs, petite précision d’une grande importance : avoir du caractère n’a jamais été synonyme d’avoir mauvais caractère, d’être méchant ou d’être agressif).

« Les shiba-inu sont têtus »

Vrai ! Je pense que je n’ai jamais rencontré un shiba-inu qui n’était pas têtu, ce sont de vraies têtes de mule !

« Il est impossible d’apprendre le rappel à un shiba-inu »

Faux ! Les shiba-inu sont tout aussi capables d’apprendre le rappel que les autres chien. Ça ne sera peut-être jamais parfait et ça demandera probablement beaucoup de patience, mais ça n’est définitivement pas impossible. Ou du mois, pas si on leur laisse une chance de l’apprendre !

« Les shiba-inu sont intelligents »

Vrai ! Les shiba-inu sont des chiens intelligents. Ils comprennent beaucoup de choses (probablement bien plus qu’on ne le pense), ils font attention aux moindre petits détails présents dans leur environnement et ils sont même capables de réfléchir par eux-mêmes (d’ailleurs, la plupart du temps, quand un shiba-inu ne fait pas ce qu’on lui demande, ce n’est pas parce qu’il n’a pas compris ce que son humain essaye de lui dire, mais plutôt parce qu’il ne voit pas l’intérêt d’obéir et qu’il choisit délibérément de ne pas le faire).

« Les shiba-inu ne sont pas sociables »

Faux ! Les shiba-inu ne sont ni asociaux, ni autistes. Ou du moins, je ne pense pas qu’ils soient génétiquement programmés pour l’être (même si je lis et j’entends souvent dire le contraire de la part de vétérinaires et d’éducateurs canins). Certains shiba-inu sont timides et introvertis, alors que d’autres sont plus sociables et extravertis (et ça peut aussi être le cas pour toutes les autres races de chiens). Ça n’est pas plus compliqué que ça, mais le préjugé selon lequel les shiba-inu ne sont pas sociables est l’un des plus ancrés dans l’esprit collectif.

Tout ça n’est en réalité qu’une question d’éducation et de sociabilisation (même s’il est vrai qu’il y a également une grosse part de génétique puisque les chiens héritent parfois de certains traits de caractère de leurs parents — mais dans ce cas, ce n’est pas la race du chien qui doit être mise en cause, mais sa lignée ! —). Pour Peanut, les choses se sont faites (très) facilement parce qu’elle est sociable, curieuse et joviale de nature. Mais cela ne signifie pas que j’ai bâclé sa sociabilisation pour autant. Trajets en transports en commun, promenades au parc, rencontres avec différents types d’animaux, balades dans le centre-ville… J’ai toujours essayé de tout mettre en oeuvre pour qu’elle puisse se sentir bien dans ses pattes en toutes circonstances. Et ma récompense aujourd’hui, c’est que je peux la prendre partout avec moi sans avoir à m’inquiéter.

« Les shiba-inu ne s’entendent pas avec les autres chiens »

Faux ! Une fois de plus, les shiba-inu ne sont ni asociaux, ni autistes. Et ils n’ont pas systématiquement de problèmes avec les autres chiens non plus (ça aussi, je le lis et je l’entends souvent autour de moi). C’est encore une question d’éducation et de sociabilisation (même si, une fois de plus, il y a aussi une grosse part de génétique dans l’apparition de certains comportements du chien). En règle générale, si un chien est correctement sociabilisé lorsqu’il est chiot (et si son humain prend soin de bien sélectionner les congénères qu’il rencontre afin que tout se passe bien), il n’aura aucun mal à supporter la présence d’autres chiens le reste de sa vie (même s’il a un tempérament explosif ou, au contraire, s’il est plutôt de nature timide et réservé).

« Les shiba-inu sont snobs »

Faux ! Et ça ne peut pas être vrai pour une (très) simple et (très) bonne raison : le snobisme n’est pas un comportement canin. Lorsque l’on s’imagine qu’un shiba-inu snob quelqu’un, on attribue à un chien un comportement humain (c’est d’ailleurs ce qu’on appelle de l’anthropomorphisme). Cependant, lorsque je mets de côté le peu de connaissances que j’ai en éthologie canine, j’avoue que j’ai bien envie de répondre que les shiba-inu sont de parfaits petits chiens snob !

« Les shiba-inu sont des chiens sensibles »

Vrai ! Les shiba-inu sont des chiens très sensibles (et c’est pour cette raison qu’ils sont parfois anxieux).

« Les shiba-inu sont anxieux »

Faux ! Ou du moins, pas nécessairement. Même si ce sont de grands sensibles, les shiba-inu ne souffrent pas tous d’anxiété. Et s’il est vrai que l’on parle parfois de prédisposition aux troubles anxieux chez le shiba-inu (pour expliquer ça en quelques mots : cela signifie qu’ils sont plus susceptibles de développer de l’anxiété au cours de leur vie si cette dernière est génétiquement présente — bien qu’il n’y ait pas de gène de l’anxiété, c’est bien souvent un héritage des parents ou des grands-parents — et si l’environnement de vie ou les expériences sociales causent du stress et/ou des traumatismes), cela n’est tout de même pas (encore) considéré par les professionnels comme une caractéristique à part entière de la race.

« Les shiba-inu sont indépendants »

Vrai ! En règle générale, les shiba-inu sont assez indépendants. Ils aiment avoir leur propre espace et ne sont pas particulièrement pots de colle au quotidien (même s’ils sont très attachés à leurs humains et tout aussi fidèles que les autres chiens). Mais ça ne signifie pas pour autant qu’ils sont faits pour rester seuls pendant de longues périodes ! Les shiba-inu préféreront toujours la compagnie de leurs humains à la solitude (d’ailleurs, ils peuvent aussi souffrir d’anxiété de séparation).

« Les shiba-inu sont rancuniers »

Vrai ! Les shiba-inu ne pardonnent pas facilement. Ou du moins, nettement moins facilement que les autres chiens (et je parle par expérience : il m’est arrivé un jour de marcher sur la patte de Peanut par accident et, même si je me suis immédiatement excusée, elle m’a fait la tête toute une après-midi).

« Les shiba-inu sont agressifs »

Faux ! Les shiba-inu ne sont ni agressifs, ni hargneux, ni réactifs de nature (et c’est valable pour absolument toutes les races de chiens) !

Je pense que ce préjugé vient de la difficulté (d’une grande partie de la population) à faire la différence entre agressivité, réactivité et instinct de prédation chez le chien. Si l’instinct de prédation peut effectivement être caractéristique d’une race comme c’est le cas pour le shiba-inu (à l’origine, il s’agit de chiens de chasse, c’est la raison pour laquelle cet instinct est profondément inscrit en eux), l’agressivité et la réactivité sont, quant à elles, liée au tempérament du chien, à son environnement de vie et à son éducation (pour expliquer tout cela en quelques mots : l’agressivité, c’est la tendance pour un chien à résoudre ses problèmes par des comportements agressifs et c’est généralement lié à d’autres instincts comme l’instinct de survie, l’instinct de reproduction ou encore l’instinct maternel. Et la réactivité, c’est l’utilisation de réactions agressives dans certains contextes — qui sont toujours liées à la peur — et cela peut être dû à un manque de socialisation et/ ou d’éducation, à un traumatisme, à de l’anxiété ou encore à l’hérédité — mais dans ce cas, c’est la lignée du chien et non sa race qui doit être remise en compte —).

« Les shiba-inu sont (très) comédiens »

Faux ! C’est encore une fois un comportement qui n’appartient pas au registre comportemental des chiens (et c’est donc encore une fois de l’anthropomorphisme). Les chiens ne sont tout simplement pas capables de jouer la comédie (ou du moins, pas dans le sens dans lequel on l’entend ici). Je dirais simplement que les shiba-inu sont en réalité des chiens (très) sensibles et (très) expressifs et que cela fait d’eux de véritables drama queens et drama kings à quatre pattes !

« Les shiba-inu sont fugueurs »

Faux ! Ou du moins, pas nécessairement. Si certains shiba-inu sont de véritables rois de l’évasion dès leur plus jeune âge, d’autres ne penserons peut-être jamais à fuguer de leur vie. Tout cela dépend surtout du chien lui-même (de son tempérament, de ses instincts de prédation et de reproduction, de son éducation, de ses petites habitudes quotidiennes, etc).

« Les shiba-inu ont beaucoup d’énergie »

Vrai ! Les shiba-inu sont de vraies piles électriques (mais ça ne les empêche pas d’être calme la plupart du temps).

« Les shiba-inu n’aboient pas »

Vrai ! En règle générale, les shiba-inu ne sont pas de grands aboyeurs (lorsqu’un shiba-inu aboie, c’est soit parce qu’il joue avec un congénère, soit parce qu’il estime qu’il y a quelque chose qui cloche et qu’il est nécessaire d’en alerter son humain). Par contre, ils sont (vraiment) loins d’être muets ! Je dirais même qu’ils vocalisent beaucoup lorsqu’ils communiquent avec leurs humains (ils préfèrent simplement les gémissements, les soufflements et les cris de shiba-inu — bruit assez particulier qui, selon moi, se rapproche du cri du renard — aux aboiements).

« Les shiba-inu peuvent vivre en appartement »

Vrai ! Les shiba-inu (comme tous les autres chiens) peuvent vivre heureux en appartement, mais (comme tous les autres chiens) seulement sous certaines conditions. Premièrement, le futur maître-chien doit être prêt à consacrer (quotidiennement) suffisamment de temps et d’énergie à son petit compagnon à quatre pattes pour subvenir à ses besoins (physiologiques, physiques, sociaux et intellectuels). Et deuxièmement, l’appartement et le chien doivent être compatibles l’un avec l’autre (je ne pense pas qu’il soit particulièrement judicieux d’accueillir un vieux shiba-inu qui souffre d’arthrose lorsque l’on vit au septième étage d’un immeuble sans ascenseur, par exemple).

Je ne crois pas que certaines races de chiens soient plus adaptées à la vie en appartement que d’autres. Je pense plutôt que tous les chiens peuvent mener une existence heureuse dans un appartement si on leur offre de bonnes conditions de vie (et que, à contrario, tous les chiens peuvent vivre malheureux dans une maison avec un jardin si on néglige leur bien-être).

« Il ne faut surtout pas choisir un shiba-inu comme premier chien »

Faux ! C’est une remarque que j’ai souvent entendue avant l’arrivée de Peanut et je suis contente de ne pas l’avoir prise en compte quand j’ai choisi d’adopter un shiba-inu. Je ne pense pas que certaines races de chiens soient plus adaptées aux maîtres-chiens débutants que d’autres. Ou du moins, pas si on est prêt à investir tout le temps, l’amour et l’énergie dont notre petit compagnon a besoin pour se sentir bien dans ses pattes. Mais cela étant dit, il est vrai que je ne pense pas non plus que toutes les races de chiens soient compatibles avec tous les types de personnes. C’est la raison pour laquelle l’adoption d’un chien doit toujours être un acte murement réfléchi (et ça, on ne le répètera sans doute jamais assez).

Quand on adopte un shiba-inu, on adopte un chien sensible, fougueux et indépendant. Pas une peluche, pas un jouet. Mais un être vivant qu’il faudra savoir apprécier pour ce qu’il est. C’est à dire un chien. Et qu’il faudra absolument éduquer avec patience, respect et bienveillance (enfin, je dis ça pour le shiba-inu aujourd’hui, mais c’est vrai pour tous les autres aussi). Le shiba-inu est un chien têtu, intelligent et énergique. Mais cela ne signifie pas pour autant qu’il faut être éducateur canin pour réussir son éducation. Je n’avais aucune expérience avec les chiens avant Peanut. Pourtant, je pense m’être plutôt bien débrouillée avec elle jusqu’à maintenant (et je n’ai jamais regretté de l’avoir choisie comme premier chien) !

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